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挑战全球集资的华人幻想原创漫画团队:专访《Split Ear

泛娱乐IP是近年来全球最火红的词之一。而最近有个相当低调的IP项目,以故事图册(Graphic Novel)和设定画集(World-Setting Art Book)的形态在Kickstarter──全球最大的群众集资平台──上面运作。他们的主创团队只有三人,原案作家来自台北,两位画家则来自于杭州。

这似乎是第一次有个来自大中华地区的协作团队,在Kickstarter的幻想原创漫画类别里大获成功。惊人的是在项目阶近尾声时,他们已大大超越了原本的集资目标(目前大约160%)。

集资项目主页

所以这次我们访问到创作《Split Earth Saga》的「SPLIT EARTH主创团队」,请他们跟我们介绍一下这部作品。

关键评论网:《Split Earth Saga》是一个什幺样题材的作品?你们认为最大的特点是什幺?

我们把它定位成「未来幻想」,就是世界观同时具有奇幻和科幻的元素在里头。

故事主要关于未来某一天,地球分裂为两半,却被某种神祕力量给固定住,只有其中一个半球仍缓缓旋转。在那时代出现了一种名为「白鬼」的半灵体魔物,只有受过训练的女性战士能够对抗。因为她们可操控一种特殊矿物製成的武器。但同时武器若要发挥最大作用,还需要一个条件:用男性的血来滋养。也因此,每位出任务的女战士都必须有一位男性「养器者」陪伴。我们的故事聚焦在四名女战士和她们各自的养器者身上。透过他们的任务前往地球崩裂后的神祕地带。

特点的话,应该有两个。一是地球成为双半球却没有毁灭,有点违反常理。这对人类文明产生重大的冲击。残存的人类则希望能找到办法把地球恢复为原状。第二的特点则是主要阵容全是女性战士。男性一开始的角色只是辅助,甚至有点随从的感觉。

关键评论网:令人惊讶的是《Split Earth Saga》的原创团队只有三个人。能不能跟我们介绍一下製作团队的每位成员负责哪部份呢?

目前我们就叫「SPLIT EARTH主创团队」。我们是个很小的团队,目前只有三个人。

郑雪辰主要负责IP的形象设计和漫画绘製,丁之雨在漫画上协助他,并针对海报、场景、UI各方面做把控。同时她也担任对外许多联繫事宜。余卓轩主司故事剧本、世界观创建,以及一些商务方面的事。但事实上我们几乎所有事都是一起讨论的,从创意到商业层面都是。

比方雪辰对于世界观的核心主题便提供了非常丰富的想法,之雨也会参与商业谈判,然后卓轩在分镜方面也会提出参考版本。可能因为团队小,这些事都好商量,但也是因为我们拥有相近的创意语言和资历,能够很好的进行协作。

实际上我们希望在初期,团队能维持这样的人数就好,不需要多。先把根基给打稳。

关键评论网:华人团队在英语市场做群众集资有许多成功案例,但在IP漫画创建这一块似乎非常少见。你们认为要在Kickstarter上成功,是否需要什幺窍门?

其实是有的。我们做了非常多的功课,研究海外相似项目的成功案例,以作参照。我们也询问很多操作过Kickstarter的老外朋友,吸取他们的经验。在这样的创意生态圈里要获得成功,绝对需要很多人的帮助,我们算非常的幸运。

然而即使如此,我们还是踩了许多坑。其实原本一年前我们就有上架的打算,等了一年就是发现还有很多準备没做好。比方在前期就必须要先在社交平台做点推广,累积一小群粉丝,并且透过自家的网站或email把他们的联络方式搜集好,以备项目上架那天号召他们。这些我们之前都不知道,后来延迟上架时间做好準备。

另外,幸运的是卓轩除了是位小说家,同时也是个商业战略作家(《平台革命》商周出版)。他的理论储备在此时起了作用。我们设计Kickstarter的内容时,包括奖励机制、定价策略等等,卓轩花了很多心血去设计。最终结果出来时,发现和他当初设想的几乎完全一致。

当然,我们选择的产品形态,也就是漫画,其实在欧美也算是小众市场,集资体量并不大,因此也适合做一些大胆的尝试。有行业的专家告诉我们在Kickstarter的漫画或画集项目,第一次发表时的平均目标大约$3,000至$5,000美元。我们却设了一个三倍的目标……其实一开始是很忐忑的。更糟糕的是我们面临了圣诞和跨年夜的全年最淡季,许多外国朋友给我们的建议都是不要在此时上架,或者把目标调低。

最终我们三人小组一起做了决定,希望做些反常规的事。从目前的结果看来,还好这些困难点有被克服。但还是得强调,这都多亏了平台中许多热心支持者的帮忙。

挑战全球集资的华人幻想原创漫画团队:专访《Split Ear
《Split Earth Saga》的世界地图,星标为Kickstarter上出现支持者的城市

关键评论网:《Split Earth Saga》的世界观相当宏伟,令人意想不到。这样的背景是如何建构出来的呢?能不能分享一下你们的创作过程,是先有想法,还是先组团队?

从很早前雪辰和之雨就有做漫画的想法,也想做自己的原创。后来卓轩提出分裂地球这个世界观的种子点子,大家一拍即合开始发展出创想去把它给真正地完善。

由于三位主创在过往的项目曾经合作过,觉得与彼此有很好的契合度。我们曾花时间一点一滴去研磨这个IP的构思。比方雪辰会针对许多设定做出形象设计,让元素大大丰富世界观,给故事发展空间。卓轩则创作剧情纲要,并且把控故事的走向和情绪动线的起伏。这中间有一个反覆的过成,希望把东西越磨越好。

另外在不同阶段我们的合作模式也有在变化。初期为世界观概念奠基是一个阶段,进入视觉设计是一个阶段,然后开始模拟故事纲要又是一个阶段,最后把纲要变成漫画又是一个阶段。整个过程我们花了超过一年半,有相当充份的时间去磨合还有发想。另外,就算是漫画绘製也有许多不同的细分流程。由于团队小,仅三人,因此我们拥有高度的变通性。当我们发现一种流程似乎出现了问题,便会立即尝试新的。

另外,虽然三人各自有主司的东西,但其它两人随时可以提出点子和意见。只要对总体项目有提升作用都会共同採纳。假使有两人出现了纷争,通常第三人会进来打破那个僵局。我们也建立了一种在出现无法解决的争端时採用的解决机制。

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关键评论网:在目前出版业不景气的时代,是什幺样的原因让你们计划推出实体书?又为什幺会选择群众募资这样的方式来推出?未来有计划将这个故事推向其他的多媒体平台吗?

在决定SPLIT EARTH该以什幺方式接触市场时,我们有过一阵子的讨论。要做个好的IP它势必不能只聚焦在概念阶段,必须打从一开始就想好产品模式。而产品模式又会决定团队的构成。

我们想了很久,明白其实一个好IP最重要的两个元素就是「故事」和「形象」,而做漫画能赋予我们机会把这两个元素的方向给研磨好。其实我们都不是最专业的漫画工作者,还要持续的学习成长,但当初就是基于这些理由希望把IP的根基给打稳。

同时,静态漫画所需的成本不会太高,我们三人便能够负荷。许多在概念阶段就动用了大量人力和金钱的项目,反而不一定能做出理想的产品,我们之前各别有些很惨痛的经验。更重要的是创意在最源头的地方,需要投入的时间非常不确定,就算是PIXAR那样的公司也一样。对于种子阶段的点子,能够给予最好的尊重就是包容它所需要的时间。我们小团队有这样的共识,因此花了一年半去把点子打磨好。

然而,一旦东西的样子生出来了,我们明白自己得接受市场的考验。KICKSTARTER是一个很好的途径,因为它是阶段性的,不会有大体量的压力,却同时能给予我们一群非常很重要的核心读者以及第一波的阅读反馈。这波读者都是消费力强、对品质有讲究、来自世界各地的形形色色的人群。我们愿意倾听他们的想法,然后把书给好好做出来。实体书就是个prototype,是这产品的原型,而透过KICKSTARTER的机制我们能找到一群较为精準的爱好者。

我们现在的首要目标是把这第一个挑战给完成。以漫画呈现故事,以设定画册承载世界观。我们希望SPLIT EARTH会是个具有延展潜力的项目,意思就是我们可以只聚焦做一个故事,也可以展开来做多面向的发展。因此我们在设计项目的初期便已决定了,在当时埋下许多能缩能伸的元素。但当然,能否拓展到多种媒介,这取决于很多因素,包括是否有和我们气质相近的厂商留意到我们,愿意一起发想合作的可能。我们会保持弹性。

有件事得提一下。这部漫画的故事是自成一格的,也就是它会有个完整的故事结构和情绪动线。但同时我们也会埋下一些未来可以发芽的梗。后续的漫画势必是做的,无论是以续作或旁枝故事的方式。我们认为这与发展成多媒体并不冲突。

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关键评论网:这个故事是从什幺样的原点发想出来的?这样的故事设定背后什幺特别的意义吗?

所有宏大的东西都是从很小的发源点开始的。就像《冰与火之歌》,作者马丁最初想到的就是雪原上的小狼群,还有冬夏季节时长时短这几个点子。我们也一样,卓轩在最早就只想到一个地球变成两半却彼此悬浮、光暗交接的点子;雪辰则想到阴阳平衡的概念,以男性的阳血为女性的兵器做滋养。这两个反常的点子加在一起,便成为SPLIT EARTH世界观的双脊樑。之后就是怎幺膨胀与细化的问题。

我们三人都是点子特别多的人。无数的点子经过碰撞筛选梳理,慢慢萃取出理想的结果。但比起发想出许多好点子,更重要的或许是如何把它们做排序,带出反差的效果。比方漫画的开头像是现实世界,但翻个几页就进入了异样的另一个半球。现实与想像,和谐与崩解,这些都是反差的根源。也只有在事件出现高度反差的情况下说故事才会精采。就像后来分裂的地球限制了人类往返双半球,因而造成两个极其不同的世界空间,这就给故事提供了别样的可能性。

而「故事背后的意义」⋯⋯其实我们不太想以说教的方式把东西阐明。当然身为创作者,我们自然有一些对于哲学的含义和对于生命的思考。这些在故事中都可以看到蛛丝马迹,但不同的读者可能会有不同的共鸣点。关键还是回归到这是一个娱乐产品,我们希望无论什幺样的读者,都能轻鬆享受SPLIT EARTH的精美画面和故事。

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关键评论网:第一次看到这部作品,最让人惊艳的自然是它的美术表现。请问你们是如何创作出来的?

虽然运用了现代工具比方Photoshop,而且题材也是当带读者喜欢的幻想类型,但美术方面,我们主要还是运用模拟油画的方式居多。当然之雨和雪晨会有一些风格上的差异。

在分镜的草稿和初稿过程,我们则会用简单的手绘,供三人为讨论基调。传统的方式还是必要的,但更多是用于当面交流和脑力激蕩。(手绘分镜对我们的重要性会在下个问题里做分享)

这是个相当令人兴奋的过程,相信所有在阅读这段文字的创作者都感受过与伙伴一起讨论创意、激发想像的感觉,在彼此的想法上扩充叠加,以及在必要的时候为了悍卫观点而争执,这是促使团队成长的必要过程。

之雨和雪辰两位画家都运用了国画和油画的技巧。之雨对于画面有过人的敏感度,对于大方向会进行把控。雪辰则是具体刻划出人物形象的主笔,以及漫画中的动作张力。

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关键评论网:在你们创作的过程中有没有遇到过什幺问题?你们又是怎幺协调成员间不同的意见?

有时大家以为我们同样说的都是中文,就能毫无障碍的沟通,事实却是南辕北辙。不仅专业语言完全不同,就连看世界的角度都不一样。

编剧和画家,甚至不同专精领域的画家之间,运用的语言差别非常大。你会发现人类这种生物只能透过语言来沟通这件事本身就具有侷限性。有时我们找不到对的字句来形容想法,后来找到了字句,却发现意指不同的东西。

画家看世界的方式是透过影像,空间,色彩等等视觉元素,情绪是在瞬间呈现的,融汇在空间的细节里。编剧看世界的方式永远是流动的,时间是思维结构的底层维度,情绪不会是定点爆发的,而是一个起起伏伏的曲线。

然后把这些人凑起来,告诉他们去创作一本书。

挑战性必然是极大的。各自的思维方式都不同,是否能够有效融合且打磨出一个作品,需要一种对的心态,还有耐性。我们尝试过的错误不胜枚举。幸运的是小团队可以刻意抹去绝对的权力阶级,三人对等地讨论,因此如何找到共识 ── 更重要的是如何在取得最大公约数之中同时获得突破,最终是没有绝对答案的,只能够一次次的去探索。

挑战全球集资的华人幻想原创漫画团队:专访《Split Ear

关键评论网:听来是相当特别的过程。你们三人都有自己的独特意见,那幺以协作漫画作品而言,你们任为创作过程中哪部份最为重要?

虽然我们三人在各自的领域(比方小说、插画)都有长年的经验,却也是第一次和彼此协力创作。

从我们自身经验而言,在尝试过数种不同方法后,最后发现影响作品最关键的一环便是分镜决策。也就是首次以图像讲述故事的那一刻。这些潦草的手绘图所代表的,正是卓轩从编剧角度生成的故事过渡到雪辰和之雨两位画家的视觉思维的关键。

从文字转变到图像,同时必须保存想要情绪和思绪,这是最需要反覆讨论的。如果这阶段能生成好结果,之后进行绘製上色就会比较简单。

另外还有一个我们面对过的困难点,是线稿在整体製作流程中的重要性。不论日漫还是美漫,线稿都是很重要的步骤。然而,主笔雪辰作为概念设定出身,一开始并不习惯以此作为最终呈现的形式。经过推敲后,雪辰决定以厚涂的形式来做最终表现,即使这会花费比较多的时间。这是一次冒险,因为在主流商业漫画中很少人这样做,但我们认为近代观众应该会有这样的包容度,同时这也符合KICKSTARTER的多元化精神。

冒险对于我们是一件愉快的事,因此最终还是採取雪辰最有信心的厚涂的方式来呈现本漫画,成稿我们会刻意抹去线条。目前看来,结果还算是令人满意的,许多读者也告诉我们这是一种新颖的感受。

挑战全球集资的华人幻想原创漫画团队:专访《Split Ear

关键评论网:你们目前的创作基地在哪?所处环境是否会影响到创意风格?你们又是如何营造出你们作品独特的内涵?

我们的创作基地在上海。在这个高度信息化的国际大都市里,各种视野都很开阔,所以我们受到的影响也很多。从小当然和大家一样是泡在日本漫画中成长的,《海贼王》,《火影》和《美少女战士》。港漫和华文漫画也看了很多,现在家里还有全套的《天子传奇》,最近也在看《西行记》和《火凤燎原》,还有《一人之下》。然后美漫的风格和结构更接近我们想要的,在后期若有机会可以较好的转为其它的动态媒介。

所以可能在我们成长的过程中这些都潜移默化地融入到我们的创作风格当中。团队虽然小,我们很努力尝试去吸取美漫的氛围和叙事结构,日漫的分镜动感,还有日韩的唯美造型。目前正在努力学习,希望可以慢慢进步。当然,整个故事的内核则属于中华文明,文化上有着传统道家的内核,设定会做的比较深。假使有机会,希望通过SPLIT EARTH的世界观去传达一些中华文化的精髓。

我们团队就在上海,所以切身感到中国大陆目前处在一个非常有意思的阶段。由于信息化社会,大家都能看到世界各地非常好的艺术作品,但是整体而言,目前还处于一个对于原创非常渴望但大家都在摸索的阶段。部分原因是由于历史过于厚重,传统艺术造诣也很顶峰,但是种种理由让艺术欣赏出现断层。当然,对当代的创作者而言这也是机会。据我们所知,目前无论中国大陆、台湾,都有许多原创团队在做不同方向的尝试。创作者朋友们大家也时常和彼此分享心得。感觉这会是个相当令人雀跃的时代。

关键评论网:如果读者想支持这部作品,有哪些管道可以购买呢?

我们今年的目标是製作出第一本漫画,以及设定集画册。目前还只在KICKSTARTER上面做群众集资,到北美时间的1月13日早上,也就是台湾时间的14日凌晨一点截止。在这段时间支持的朋友,会在今年八月左右收到我们的产品。另外我们也在考虑众筹结束之后的销售方式。

目前,大家可以在KICKSTARTER上面搜《SPLIT EARTH SAGA》,或透过以下连结支持我们的原创作品。

集资项目主页官方网站

感谢大家的支持,请多指教。



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